THE DENIM HISTORY (part I)


“HE WHO LOVES ME, FOLLOWS ME”

(for Spanish version scroll down)

Until the 1930s jeans were strictly for working and were worn exclusively by country folk. They became respectable only in the 1950s when the Europeans began to import jeans from the Americans. In USA the pants’ social ascent began in 1847 when the 17-year-old Levi Strauss emigrated from his homeland Bavaria to New York to join his brothers ton run a goods store. As the California Gold Rush broke out in the 1850s he answered the call of the West, packing his bags with those famous bolts of sailcloth, which he used to fashion rugged work pants for miners. History took its course, with the original brown fabric being replaced by a blue-dyed heavy-duty cotton fabric. Realizing that lugging so much gold made the miner’s pockets rip, the Polish immigrant Jacob W. Davis developed proper metal rivets in 1873 reinforcing the points of stress, such as pocket corners and at the bottom of the button fly. And a star garment was born!

After World War II, American soldiers built a jeans bridge to Europe. Demand quickly increased in the 1950s as Hollywood idols Marlon Brando, Marilyn Monroe and James Dean all appeared onscreen in denim. But in those days it was not so easy to get this garment, at least in Europe. 

Pioneers of building European jeans industry were Morris Cooper Overalls in London (renamed Lee Cooper in 1951), L. Hermann Kleiderfabrik (later Mustang Clothing) and Rica-Levy (later Rica-Lewis) in France. The U.S. jeans giants built their first European sales offices at the beginning of the 1960s. Levi’s and Wrangler opened theirs in 1961 and Lee followed two years later. Throughout Europe, names such as Falmer in England, Lois in Spain, Carrera in Italy and Chipie in France inaugurated their stores. 

 

Although jeans came to be quite popular, many in the clothing industry continued TO consider the pants an inferior product. This attitude was soon to change radically, as a new generation of jeans would confront the established labels and stir up the market. A typical example is Maurizio Vitale’s label Jesus Jeans founded in 1971. Its advertising campaign was full of provocation and sexy images following with the slogan “He who loves me, follows me”. Innovative Italian names also began to infiltrate the American-dominated field - the trendsetting label Fiorucci was already on the scene in 1970; Perla presented Pop 84 in 1972 and in 1974 Daily Blue entered the market. At the same time, Pepe, Big Star, Polo Jeans, Gapstar and Pash all showed up to the party. And the French, led by the highly creative designer couple Marithé & François Girbaud offered their own design with labels such as Closed, C17 and Buffalo. By the end of the 1970s, the first real designer jeans appeared from U.S. designer Calvin Klein. 

One of the milestones in the success story of jeans fashion is the founding of the Genius Group in 1981 introducing the famous labels like Goldie, Diesel and Replay.

At the turn of millennium jeans were and continue to be the high fashion. Push-ups, “perfect butt” and sexy fits - everybody talked about “premium jeans” from the likes of Earl Jean, Paper Denim & Cloth, 7 for all Mankind, True Religion, Citizens of Humanity and Rock & Republic. 

The jeans story is to be continued and do not forget that they have survived every fashion trend and still trendy…

 

“EL QUE ME QUIERE, ME SIGUE” (Spanish version)

Hasta la década de los 1930, los pantalones vaqueros se usaban estrictamente para el trabajo y los llevaba ​​solamente la gente del campo. Comenzaron a ser populares en otras esferas de la sociedad sólo en la década de los 1950 cuando los europeos comenzaron a importar jeans de los Estados Unidos. En los Estados Unidos el ascenso social de los pantalones vaqueros comenzó en 1847 cuando Levi Strauss, de 17 años, emigró de su tierra natal Baviera a Nueva York para unirse a sus hermanos en una tienda de venta de artículos (sobre todo, tiendas de campaña, lonas, etc). Cuando se desplomó la Fiebre del Oro de California en la década de los1850, Levi respondió a la llamada del Oeste haciendo las maletas con sus famosos rollos de tela de vela, que usaba para hacer pantalones resistentes de trabajo para los mineros. La historia siguió su curso, con el original tejido marrón reemplazado por un tejido de algodón de alta resistencia teñido de azul. Al darse cuenta de que arrastrar tanto oro hacía que los bolsillos del minero se desgarraban, el inmigrante polaco Jacob W.Davis en 1873 desarrolla sus propios remaches de metal reforzando los puntos de máxima tensión, como las esquinas de los bolsillos y en la parte inferior de botones. ¡Y así nace la prenda estrella!

Después de la Segunda Guerra Mundial, los soldados estadounidenses construyeron un puente de jeans a Europa. La demanda aumentó rápidamente en la década de los 1950 cuando los ídolos de Hollywood tales como Marlon Brando, Marilyn Monroe y James Dean aparecieron en pantalla en denim. Pero en aquellos días no era tan fácil conseguir esta prenda, al menos en Europa. 

Los pioneros de la industria europea de jeans fueron Morris Cooper Overalls en Londres (renombrado como Lee Cooper en 1951), L. Hermann Kleiderfabrik (más tarde Mustang Clothing) y Rica-Levy (más tarde Rica-Lewis) en Francia. Los gigantes de la fabricación de los jeans de los Estados Unidos construyeron sus primeras oficinas de venta en Europa a principios de los años sesenta. Levi's y Wrangler abrieron las suyas en 1961 y Lee los siguió dos años después. En toda Europa los nombres como Falmer en Inglaterra, Lois en España, Carrera en Italia y Chipie en Francia inauguraron sus tiendas.

Aunque los jeans llegaron a ser muy populares, muchos en la industria de la ropa continuaron considerando que los pantalones eran un producto inferior. Esta actitud pronto cambiaría radicalmente, ya que una nueva generación de jeans se enfrentaría a las marcas establecidas y agitaría el mercado. Un ejemplo típico es el sello de Maurizio Vitale, Jesus Jeans, fundado en 1971. Su campaña publicitaria estuvo llena de provocaciones y de imágenes sexys que seguían el eslogan "El que me quiere, me sigue". Los nombres italianos innovadores también comenzaron a infiltrarse en el campo dominado por los estadounidenses: el brand que marca la tendencia Fiorucci ya estaba en escena en 1970; Perla presentó sus Pop 84 en 1972 y en 1974 Daily Blue entró en el mercado. Al mismo tiempo, Pepe, Big Star, Polo Jeans, Gapstar y Pash se presentaron a la fiesta. Y los franceses, liderados por la pareja diseñadora altamente creativa Marithé & François Girbaud ofrecieron su propio diseño con líneas como Closed, C17 y Buffalo. A fines de la década de los 1970, aparecieron los primeros diseños auténticos de los jeans de la mano del estadounidense Calvin Klein.

Uno de los eventos más exitosos en la historia de la moda de los pantalones vaqueros es la fundación del Grupo Genius en 1981 con la introducción de tales marcas famosas como Goldie, Diesel y Replay.

A la vuelta del milenio los vaqueros eran y siguen siendo la alta moda. Push-ups, “traseros perfectos" y formas sensuales: todos hablan  sobre "jeans premium" de las línes como Earl Jean, Paper Denim & Cloth, 7 for all Mankind, True Religion, Citizens of Humanity y Rock & Republic.

 La historia de los vaqueros va a continuar y recuerda que han sobrevivido a todas las tendencias de moda y aún están de moda …


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